Call for international volunteers in Estonia

Are you ready for your ESC experience?

If yes, this is your chance, if not think it a bit more…

Noored Ühiskonna Heaks is coordinating an European Solidarity Corps volunteering project called ”Fellowship of volunteers”. They are looking for 9 volunteers to youth centers, kindergartens and disabilities centers around Estonia.

The aim of the project is to develop the key competencies of volunteers, promote volunteering and active citizenship, as well as give hosting organisations valuable experience that engaging a long-term volunteer offers (cultural background and new knowledge, fresh ideas, etc.). It is also a very practical learning tool for the volunteer: a possibility to try a variety of different tasks considering the interests and skills of the volunteer and at the same time learn a lot about Estonian culture and multicultural cooperation.

For more information please visit: https://www.nyh.ee/2020/06/02/call-for-volunteers-for-european-solidarity-corps-nyh-esc-fellowship/

Enjoying the nature after Covid-19

Hello my beautiful readers,

Another week passed by and the everyday routine before Corona virus comes closer and closer to us. Regarding the ESC routine, we started our activities and adding more each week if it’s allowed but the part of travelling is still a bitter story, At this point, you’re allowed to transport away from your region, but still the fear of using the train is making me postpone my travels. That’s why I’m choosing local and go for little trips and adventures in the city or near by.

This week I decided to speak about the nature. The same nature that we all missed this spring and we’re like craaaazy every time that the weather was perfect and sunny but still we couldn’t go out and enjoyed it. So now that we can enjoy it, are we actually doing it?

To respond to my part- rhetorical question, I’m trying to visit the nature and enjoy it as much as possible. In any case, we have to consider also the general mood of ”I don’t want to do anything” that have followed the lock-down.

This week the weather was awesome -until today that it’s raining and the mood has transformed from ”sunny, joyful and spring” to ”grey, moody and autumn”. I took this chance of good weather to move around the city and a bit further. First I visited Parco Bucci one of my favorite parts in the city. After almost three months I was back there and it was amazing. The last time that I was there it was winter and the nature had a whole different palette of colors. Keeping in mind my last image of the park I can easily see the huge transformation that happens to the nature with the change of seasons. Another thing that I observed and enjoyed was the sound of the animals. Being used to the city sounds closed in my apartment, it made me so happy when I first heard the ducks and the other birds singing in almost total silence. It was magical.

My other small trip near by Faenza was in Rio Cozzi . It is a small outdoor area that people go to do outdoor sports riding your bicycle and climbing. I was the least sportive person there and took a long walk around the park with the big trees and the beautiful flowers blossoming in every corner.

Until the next time,

Danai, Greece

Transport

Safe, sustainable and connected transport

EU transport policy helps keep the European economy moving by developing a modern infrastructure network that makes journeys quicker and safer, while promoting sustainable and digital solutions.

Transport is a cornerstone of European integration and is vital for fulfilling the free movement of individuals, services and goods. Transport is also a major contributor to the economy, representing more than 9% of EU gross value added (the contribution to the economy). Transport services alone accounted for around €664 billion in gross value added in 2016 and they employ around 11 million people.

Photo: https://pixabay.com/it/photos/piano-viaggio-esplorare-scopri-841441/

The implementation of sustainable and innovative means of transport plays an important role in the EU’s energy and climate objectives. As our societies become ever more mobile, EU policy supports transport systems to meet the major challenges:

* congestion: which affects both road and air traffic

* sustainability: transport still depends on oil for most of its energy needs, which is environmentally and economically untenable

* air quality: by 2050, the EU must cut transport emissions by 60% compared with 1990 levels, and continue to reduce vehicle pollution

* infrastructure: the quality of transport infrastructure is uneven across the EU

* competition: the EU’s transport sector faces growing competition from fast-developing transport markets in other regions

Source

https://europa.eu/european-union/topics/transport_en (23.12.2019)

Laboratori didattici al tempo del Covid 19

Anche quest’anno Progetto Policoro Faenza e l’Associazione SE.M.I. – seeds for more interculture APS- hanno avviato il loro laboratorio di orientamento in uscita per le classi V degli istituti del territorio faentino. L’Istituto Oriani ha accolto la proposta formativa che ha avuto inizio, come di consueto, nelle aule della scuola a inizio febbraio.

La didattica si è svolta in modo laboratoriale, strutturando in ciascuna delle dieci classi V dell’Istituto un percorso di gruppo finalizzato ad aiutare gli studenti a riflettere sulle loro prospettive professionali o formative post diploma. Gli studenti si sono esercitati nella redazione di un proprio Curriculum Vitae efficace, hanno sperimentato la ricerca delle offerte di lavoro e approfondito lo studio delle tipologie contrattuali in cooperative learning. Mediante gioco di ruolo hanno simulato un colloquio di lavoro, mettendosi nei panni dei recruiter o dei possibili candidati, per porre in risalto le loro competenze e le loro qualità.

L’itinerario formativo è cambiato radicalmente nell’ultima settimana di febbraio.

La sospensione delle lezioni in aula per Covid 19 ha interrotto tutti i laboratori didattici attivi nelle scuole, mentre i docenti, che non si sono mai fermati, si riorganizzavano per la didattica online. Lo stesso è stato fatto dalle operatrici del progetto.

Grazie all’appoggio dei docenti promotori e della scuola, si è fatto tesoro del tempo di pausa per ripensare e rimodulare la proposta formativa e concludere il laboratorio in modalità “a distanza”. Sei delle classi incontrate a febbraio hanno ripreso l’analisi del mercato del lavoro attraverso gli incontri online con le operatrici del progetto. Si sono interrogati sui cambiamenti dovuti all’emergenza Covid 19 rispetto all’economia e all’occupazione; infine hanno e integrato la formazione con le indicazioni sulla selezione dei candidati in videocolloquio. Gli studenti interessati hanno poi svolto una esercitazione individuale allo scopo di simulare un percorso personale di ricerca e inserimento nel mondo del lavoro.

Ora che questa esperienza formativa si è conclusa, svelando nuove possibilità anche dove si intravedevano inaspettati ostacoli, le operatrici del progetto Debora e Ina vogliono ringraziare i docenti promotori, i professori Luca Bandini, Anna Maria Rava e Marco Piolanti, che hanno sostenuto la proposta con lungimiranza, credendo nelle finalità e nel suo valore formativo per gli studenti. Un grande ringraziamento va agli studenti stessi, che si sono messi in gioco anche in questa situazione difficile, che ha cambiato le loro prospettive ma non ha affievolito le loro speranze e il desiderio di essere protagonisti, liberi costruttori del futuro.

Trade

Towards open and fair world-wide trade

The European Union is one of the most outward-oriented economies in the world. It is also the world’s largest single market area. Free trade among its members was one of the EU’s founding principles, and it is committed to opening up world trade as well.

From 1999 to 2010, EU foreign trade doubled and now accounts for over 30% of the EU’s gross domestic product (GDP). The EU is responsible for the trade policy of the member countries and negotiates agreements for them. Speaking as one voice, the EU carries more weight in international trade negotiations than each individual member would.

The EU actively engages with countries or regional groupings to negotiate trade agreements. These agreements grant mutually-beneficial access to the markets of both the EU and the countries concerned. EU companies can grow their business, and can also more easily import the raw materials they use to make their products.

Each agreement is unique and can include tariff reductions, rules on matters such as intellectual property or sustainable development, or clauses on human rights. The EU also gets input from the public, businesses, and non-government bodies when negotiating trade agreements or rules.

The EU supports and defends EU industry and business by working to remove trade barriers so that European exporters gain fair conditions and access to other markets. At the same time, the EU supports foreign companies with practical information on how to access the EU market.

The EU also works with the World Trade Organization (WTO) to help set global trade rules and remove obstacles to trade between WTO members.

Source

https://europa.eu/european-union/topics/trade_en (23.12.2019)

Quarantine Diaries: Second phase and EVS.

Hello again my beloved readers and I’m sorry for my disappearance. It’s been hard for everyone and hard for me too. After almost two months I can try eventually to be productive and active again…

We are happily moving to phase 2 of this lock down situation and the atmosphere here in Italy is certainly better. This week finally we can move easier around the city, drink our coffees, see our friends, go to the beauty salon-it’s a necessity- and try to enjoy the last days of spring until summer comes. In all of these activities of course we can add the use of face mask in everything we do from now on.

Let’s start from the begging and talk a bit about EVS in Faenza and the lock down. I wrote various articles in the past for the EVS experience and the amazing opportunity that I had, coming to Italy for a year. The true sense of EVS and all the similar European Union funded projects for young people is the chance to visit a new country for an amount of time and explore it. ”Travel” is the key word and I was ready to travel a lot this year. I did it also as much as I could before the lock down, but now everything stopped. Of course, life goes on and I will continue traveling if I’ll be patience and wait until the situation calms down. IN an case, the lost of these two months of my EVS experience is a bitter piece in my mind, all the travels that I could do, all the new places of Italy that I could see… thinking of all that is making me a bit sad and angry.

From my last trip before the lock down in Dozza…

But we will always have to think the bride side of life and there is one now; our chance to go outside again. This week our EVS activities have started and we went back to the office in the morning. Only this small step is enough to give you some confidence after all these months locked into your house. This week I had the chance to go outside and understand better how important is to take a walk sometimes and socialize with people in your life. Without these the past months I felt lonely and stuffed even though I could grown myself in many ways.

So this week I walked every morning in the office and enjoyed it so much. I had a coffee, a lunch. an aperitivo and a dinner and again I really enjoyed them. It’s been so long and now it seems the best…

Until the next time,

Danai, Greece

Ciò che resta di un anno di volontariato europeo

Carissimi, sono ancora a scrivervi da Nea Moudania, Halkidiki, Grecia, ma non ancora per molto, anzi, probabilmente per l’ultima volta. Il mio periodo di volontariato sta infatti volgendo al termine, e presto dovrò pensare al prossimo passo verso il mio futuro. Fino a quel momento però mi godo le ultime settimane in Grecia, un paese con il quale durante questi dodici mesi ho avuto un vero e proprio rapporto da odi et amo. L’esperienza maturata e il percorso intrapreso sono stati lunghi e profondi, e mi sento cambiata, spero in meglio, grazie a tutto quello che ho vissuto e forse soprattutto dopo le difficoltà affrontate e superate con le mie forze. Vorrei cercare di delineare e descrivere senza troppe banalità che cosa hanno significato per me questi mesi e che cosa mi lascerà per sempre il fatto di essere partita attraverso i corpi europei di solidarietà.

La fine del progetto coincide anche con al scrittura di un documento che attesti le competenze acquisite, una sorta di passaporto delle abilità personali che ognuno di noi possiede ma che è molto difficile inserire in un curriculum. Sono qualcosa che può andare al di là delle cosiddette soft skills, così come non si limitano all’esperienza pratica di lavoro nella propria associazione ospitante all’estero. Il nome che è stato scelto per quello di cui mi appresto a parlare è key competences, e ritengo significativo che vengano ritenute chiave, o al plurale delle chiavi in senso più metaforico per facilitare un’apertura futura e più ampia. Mi sono dunque ritrovata a riflettere su quali e in quale forma io abbia ottenuto queste chiavi per il mio futuro, e la risposta non può essere secca e definitiva, poiché sento che il mio percorso di formazione sia iniziato molto tempo fa e che la mia partecipazione a questo progetto abbia contribuito alla mia crescita personale aggiungendo ogni giorno un tassello al puzzle che sto provando a comporre per arrivare a capire sempre meglio chi sono e cosa voglio.
Nella lista di queste competenze ci sono otto voci, che vanno dalle abilità linguistiche a quelle digitali, matematiche e letterarie, imprenditorialità, senso di cittadinanza, sensibilità culturale ed infine la capacità di relazionarsi e imparare. Va da sé che ogni volontario durante la sua esperienza sviluppi alcune voci in maniera maggiore rispetto ad altre, e questo vale anche per me; tuttavia sento che ciò che ho vissuto mi ha portato una consapevolezza rinnovata nei confronti del mondo che mi circonda.

Per quanto possa sembrare inverosimile, ricordo dei momenti precisi in cui ho percepito il cambiamento e la crescita che stavo attraversando, quando ho visto mutare la mia attitudine verso le situazioni e ho riscoperto una forza che non ricordavo di avere o che forse stavo vedendo per la prima volta in me. Circa a quattro mesi dall’inizio del volontariato ho iniziato a percepire un’ondata di insoddisfazione crescente invadermi, e mi sono trovata sul punto di abbandonare il progetto per dedicarmi ad altro. È stato in quel momento che ho deciso di aprirmi con i responsabili della mia organizzazione, You in Europe, e parlare delle difficoltà che stavo attraversando e delle mie paure e insicurezze. Da quel momento in poi, e con l’aiuto delle persone che mi stavano accanto, sono riuscita giorno dopo giorno a comprendere che se avessi voluto vedere un cambiamento nelle cose che stavo facendo, quello doveva partire innanzitutto da me stessa. Ho sviluppato un’attitudine attiva e propositiva verso tutto quello che mi trovavo di fronte, scacciando la negatività e la voglia di lasciar andare tutto, ma senza abbattermi cercavo soluzioni per ogni problema e alternative pratiche per affrontare ogni sfida che incontravo. Questa forma mentis mi è poi tornata utile durante la quarantena, quando ognuno di noi si è trovato solo con se stesso ad affrontare un periodo particolarissimo del nostro presente.

Ma non solo: ho avuto la possibilità di stimolare la mia creatività e di implementare nuovi progetti e idee, rendendomi conto ancora una volta che il cambiamento e il miglioramento devono partire da me e non posso aspettare che vengano dall’esterno. Questo discorso vale per qualsiasi campo, e certamente mi ha aiutata anche nella gestione dei rapporti interpersonali e in come ho cambiato prospettiva nell’approcciarmi all’altro.
Ne hanno risentito positivamente la mia indipendenza e organizzazione personale, poiché ora mi sento pronta ad affacciarmi al mondo del lavoro non solo con delle competenze pratiche, ma con uno sguardo diverso sia verso gli altri sia nei confronti di me stessa.

Consiglierei quindi di partire per un’esperienza di volontariato europeo? Certamente. Prima di partire mi ripetevo spesso che, anche nel caso le cose si fossero messe male, ne sarei uscita con qualcosa in più, non in meno. E ne sono ancora profondamente convinta: da questi dodici mesi ho solo guadagnato tantissimo, e non solo non ho perso nulla, ma ho trovato una nuova forza che risiedeva dentro di me e aspettava solo il momento giusto per manifestarsi.

Con questo si conclude la mia esperienza a Nea Moudania e la scrittura di questo umile blog, voglio salutarvi con l’augurio di poter sperimentarvi a fondo come io ne ho avuta la possibilità grazie ai progetti ESC, e di ricordarvi sempre che esiste una soluzione per ogni problema, basta avere gli occhi per vederla.

Federica

Taxation

Towards fair, efficient and growth-friendly taxes

The EU does not have a direct role in collecting taxes or setting tax rates. The amount of tax each citizen pays is decided by their national government, along with how the collected taxes are spent.

Photo: https://www.piqsels.com/en/public-domain-photo-jrxaf

The EU does however, oversee national tax rules in some areas; particularly in relation to EU business and consumer policies, to ensure:

  • the free flow of goods, services and capital around the EU (in the single market)
  • businesses in one country don’t have an unfair advantage over competitors in another
  • taxes don’t discriminate against consumers, workers or businesses from other EU countries

The single market allows goods and services to be traded freely across borders within the EU. To make this easier for businesses – and avoid competitive distortions between them – EU countries have agreed to align their rules for taxing goods and services. Certain areas benefit from specific agreements, such as value added tax (VAT) or taxes on energy products and electricity, tobacco and alcohol.

Photo: https://www.pxfuel.com/en/free-photo-xpfmd

The EU also works with EU countries on the coordination of economic policies and corporate and income taxes. The aim is to make them fair, efficient and growth-friendly. This is important to ensure clarity on the taxes paid by people who move to another EU country, or businesses that invest across borders. This coordination also helps to prevent tax evasion and avoidance.

Source

https://europa.eu/european-union/topics/taxation_en (23.12.2019)

Single market

A single internal market without borders

The EU aims to enable EU citizens to study, live, shop, work and retire in any EU country and enjoy products from all over Europe. To do this, it ensures free movement of goods, services, capital and persons in a single EU internal market. By removing technical, legal and bureaucratic barriers, the EU also allows citizens to trade and do business freely.

Photo: pixabay.com

The EU is also building a capital markets union, to make it easier for small businesses to raise money and to make Europe a more attractive place to invest. In addition, the digital single market will digitalise the EU’s single market freedoms, with EU-wide rules for telecommunications services, copyright and data protection.

However, some barriers within the single market remain, and the EU is working to further harmonise:

fragmented national tax systems

* separate national markets for financial services, energy and transport

* varied e-commerce rules, standards and practices between EU countries

* complicated rules on the recognition of vocational qualifications

Source

https://europa.eu/european-union/topics/single-market_en (23.12.2019)